Mossel Bay Garden Route

Das Karoo an der See

 

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          Auf halber Strecke zwischen Kapstadt und Port Elizabeth befindet sich Mossel Bay – ein beliebter Ferienort im Sommer und ruhiger erholsamer Ort im Winter.

Mossel Bay wird auch „Karoo an der See“ genannt, da es nach Hawaii das ganzjährig mildeste Seeklima der Welt aufweist.

Der Ort weist eine interessante Vergangenheit auf und gilt als historische Hauptstadt der Garden Route.


 

So fand das erste Zusammentreffen zwischen Europäern und Afrikanern (den Khoi-San) in Südafrika in Mossel Bay nicht gerade friedlich statt. Dies geschah im Jahre 1488 als Bartholomeus Diaz erstmals die geschützte Bucht betrat. Er gab der Bucht den Namen Aguada de Sao Bras.

Erst zehn Jahre später gelang es Vasco da Gama eine friedliche Beziehung zu den Khoi-San herzustellen und einen Handel mit Wasser und frischem Fleisch gegen Schmuck durchzubringen.

Die Bucht von Mossel Bay galt somit lange Zeit als Stützpunkt für Seefahrer, um Nahrung für die Weiterfahrt nach Indien oder zurück nach Europa aufzunehmen.
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          Hier wurde auch das erste „Postoffice“ Südafrikas eingerichtet. Im Jahre 1500 hinterließ Pedro de Ataide einen Brief höchster Wichtigkeit in einem Schuh unter einem großen Milkwoodbaum in Mossel Bay. Ihm machten es viele Seefahrer nach. Die Schiffe nahmen dann die Nachrichten auf ihrem Weg nach Europa oder Indien mit. Heutzutage gilt dieser Baum, der immer noch existiert, als ein Wahrzeichen der Bucht von Mossel Bay.

1729 erreichten die ersten Siedler die Bucht von Mossel Bay; 1734 galt sie als offizieller Besitz der Holländer. Da die Siedler hier einen Reichtum an Muscheln vorfanden, nannten sie die Bucht Mossel Bay. Mossel Bay wurde zu einer wichtigen Station der Holländisch-Ostindischen Handelskompanie.


Nachdem Mossel Bay zunächst als wichtiger Umschlagplatz für Güter aus dem Hinterland, wie Getreide, Obst, Gemüse, Fleisch und Wolle galt, verlor es diese Bedeutung mit der Inbetriebnahme der ersten Eisenbahnstrecke Südafrikas.

Durch die Entdeckung größerer Erdgasvorkommen, einige Kilometer entfernt von Mossel Bay, wurden im 20. Jahrhundert in der Stadt und im Hinterland Industrieanlagen und eine Raffinerie gebaut. Durch diese Industrieanlagen hat die Stadt seinen Glanz einwenig verloren!
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